¿Qué son las cataratas?

Las cataratas son una opacidad en el cristalino (la lente natural transparente del ojo que sirve para enfocar las imágenes en la retina).  Cuando aparecen el paciente experimenta visión borrosa permanente que puede impedirle hacer la vida normal. Otros síntomas posibles son una mayor sensibilidad a la luz, dificultad para la visión nocturna, y percepción de los colores atenuados o amarillentos.

¿Por qué se producen las cataratas?

Las catarata más frecuente es la asociada a la edad. El cristalino, con los años, pasa a ser más rígido y a tomar cierto color amarillento (esclerosis nuclear).  Con el tiempo esta opacidad va siendo más densa, pudiendo cambiar la graduación del paciente o bien producir una pérdida progresiva de visión (que a veces, al ser muy lenta, no es perceptible por el paciente hasta que está muy avanzada).

Sin embargo, hay otras muchas causas de cataratas, como los traumatismos oculares, las enfermedades metabólicas (p.e. la diabetes), la miopía, algunos fármacos como los corticoides, el tabaco, la inflamación intraocular, etc…

¿Cómo se tratan las cataratas?

El único tratamiento efectivo de las cataratas es la cirugía. No hay pastillas ni gotas que puedan tratar o prevenir la formación de cataratas.

Cuando la catarata dificulta la vida cotidiana del paciente su oftalmólogo le recomendará la intervención.

Tenga en cuenta estas preguntas a la hora de decidir si es el momento de operarse:

  • ¿Puede ver lo suficientemente bien como para hacer su trabajo y conducir de manera segura?
  • ¿Tiene algún problema para leer o ver la televisión?
  • ¿Es difícil cocinar, comprar, hacer jardinería o subir las escaleras?
  • ¿Los problemas de visión afectan su nivel de independencia?
  • ¿Tiene algún problema con la luz intensa?

Si la respuesta es afirmativa en alguna de ellas, la intervención puede ser adecuada para su caso.

Para más información sobre la intervención consulte el siguiente post:

http://www.drbelda.es/catarata/pero-me-van-a-hacer-la-operacion-de-catarata-con-laser.html

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Lente intraocular tras cirugía